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键盘上的小红点 时代妥协的产物还是经典的传承

2017-10-13 00:15 Potatoman A+

  【PConline 杂谈】说起笔记本,每一个品牌都有属于自己的坚持,这个坚持涉及到笔记本的方方面面,例如华硕坚持的同心圆;雷蛇坚持的幽绿色的灯效;ThinkPad坚持的小红点等等。其中辨识度最高的就当属“小红点”——TrackPoint了。原因在于,ThinkPad作为一款主打商务办公的笔记本产品,它的每一项设计都是为了给用户带来最好的使用体验,小红点便是在触控板尚未出现,人们只能通过鼠标控制光标的时候出现的。它的出现让ThinkPad产品风靡一时,也顺理成章的成为了ThinkPad的代表。

小红点和触控板?

  在小红点出现之前,ThinkPad使用的是轨迹球,就像下图这款ThinkPad 220一样,用它来控制光标的移动,原理与当时的鼠标相似,都是通过球体的滚动来控制光标的移动。这种控制光标的方式不仅操作不方便识别率也不是很高。我们可以简单的将它理解为把鼠标做到了笔记本上,而不是为笔记本单独做一个光标控制模块。

ThinkPad 220
ThinkPad 220

  ThinkPad小红点是IBM的Almaden Research实验室设计出来的,在80年代后期,实验室的创始人Selker博士一直在研究如何改变操作光标的模式,他认为在进行光标移动的时候要把手从键盘上拿开很不合理,而且控制光标也不需要很大的空间,于是它使用了一个小触杆来操作,小红点便诞生了。

  而小红点这个设计应用在笔记本上,最早出现在1992年10月5日面市的ThinkPad 700C上,从此ThinkPad系列的商务本就开始引领移动计算机技术的发展。黑色的外观设计和小红点也成了ThinkPad的特征。

IBM ThinkPad 700C
IBM ThinkPad 700C

  从上面这张充满年代感的照片中可以看出,那个时候的笔记本是没有触控板的,小红点需要配合键盘下方的左右键一起才能正常使用。尽管看起来有些别扭,但它为用户使用ThinkPad办公带来了巨大的便利,这一点是毋庸置疑的,不然ThinkPad也不会拥有那么庞大的粉丝数量。

  一直到了1994年5月诞生的Apple PowerBook 500-series Trackpad,才有了世界上第一款用于笔记本电脑的触控板。有了它之后,人们才可以用一只手指在上面定位屏幕上的光标。

Apple PowerBook 500-serie
Apple PowerBook 500-serie

  那时候的触控板,无论是大小还是灵敏度都远达不到令人满意的程度,而ThinkPad上的小红点就不一样了。这样的设计极为符合人体工学:用指尖轻推指点杆,底部的陶瓷板就会灵敏感应,准确定位鼠标位置和移动方向,让用户在使用的时候,达到最大程度的方便与舒适。

  正是因为这些原因,这一设计极为符合人体工学这种人性化的设计一直沿用至今,并成为ThinkPad的一大特征。

小红点还好用吗?

  早年间,很多玩家都喜欢进行一项技术的比拼,那就是谁能用ThinkPad小红点玩游戏玩的6,一开始是赛车、魔兽世界这种不需要频繁操作鼠标的游戏,发展到后来有些论坛竟然开展了小红点CS大赛。直到现在有些玩家还在津津乐道,不过这些也都是过去式了。

  随着科技的飞速发展,在过去的这二十多年间,笔记本电脑的发展速度超过了所有人的想象,不光是处理器、显卡的发展,键盘和触控板的进化也是惊人的。触控板的灵敏度也随着发展而越来越好用了,触控板的大小和流畅度也达到了前所未有的高度,更不用说支持多点操作的触控板和触摸屏。

触控板

  随着多点手势操作的触控板出现,人们在使用触控板的时候能够做的操作越来越多,双指、三指甚至五指的手势操作都被应用了起来,而小红点的发展似乎已经突破不了瓶颈了。

  现今触摸板可以交互的维度已经不仅仅是原先的操控光标了,双指的移动、放大,三指的页面切换和五指开合的操作,都远比单一维度小红点要强。更多的组合方式意味着更多的快捷操作,更不用说触控板的力度感应了,触控板已经被厂商玩出了花,小红点摇杆和点击的操作已经满足不了人们的需求了。

  为了节省使用空间现在笔记本电脑的触控板多采用一体式的设计,可是小红点要想流畅使用就必须要在键盘下方加入三个原来的独立按键,这样就笔记本电脑的体积就不好把控了,所以注定小红点会成为科技发展的淘汰品。

Multi-Touch

  并且小红点的操作,也十分依赖位于键盘下方的三个按键尤其是中键,很多触控板轻松就能完成的操作,小红点就需要配合按键或按压拖拽来完成了。

  再加上某些型号的反人类设计,ThinkPad X240这款产品的按键由经典的独立式按键变成了一体式按键,在使用小红点的时候,左中右键的操作变得更加困难了,从而让一众ThinkPad爱好者狂喷,最终在X250的时候改回了原来的设计。

ThinkPad X240

  大家是不是认为所有ThinkPad产品都拥有小红点呢?其实并不是这样的。ThinkPad曾经推出过一款名为ThinkPad Helix的产品,触屏、可拆分是一款二合一产品,它自带的键盘并没有经典的小红点。

  现在ThinkPad对于小红点的定位似乎也正在发生一些变化,联想中国区总裁童夫尧就曾在接受采访时表示,联想ThinkPad产品线会坚持小红点等经典标志,同时做好粉丝文化。难道它的存在不是为了用户更好的进行操作,而是一种情怀了吗?

年轻一代还要小红点吗?

  对于ThinkPad的老用户来讲,小红点是他们继续选择ThinkPad产品的重要原因,已经熟练掌握小红点操作的他们使用触控板就需要适应一段时间,这段时间对于他们来说是不愿意付出的。已经有了最有效、最顺手的办公方式何必要浪费时间适应新的事物呢?

  对于年轻一代来讲,小红点和触控板都是新鲜事物,他们没有已成的使用习惯,对于小红点和触控板的接受程度基本上是一样的。而从市面上的笔记本产品来看接近99%的产品都配有触控板,不得不承认的事无论是年轻一代还是老一辈人接触最多、使用最广泛的是触控板

  随着Windows 10系统对于多手势触控方面的优化,触控板给用户带来的体验越来越好,这个体验的提升不止是体现在控制光标更顺畅上,在页面切换、页面滚动、文件拖动等方面也有着极佳的体验。多手势操控更是小红点所不能比拟的。对于年青一代人来说,酷炫的操控是他们所追求的,触控板可以实现,这也是他们更倾向触控板的重要原因之一。回到ThinkPad产品本身,在配备小红帽的同时也选择了触控板,这也许是不得已而为之吧,既要留住老用户也要扩展新用户不是。

总结

  在个人看来,ThinkPad小红点这个曾经风靡一时的设计,只是因为早年间的技术没有达到而出现的技术,无论是从TrackPoint的售后价格、键盘的美观程度和完整性还有未来的发展来看,小红点的存在已经变得越来越信仰化了。况且想要流畅还需要长时间的练习才能够熟练地使用,这也是触控板完全不存在问题。

  小红点诞生是为了更好的控制光标,让用户的输入更加准确快捷,光标定到哪里就是哪里,用户双手不需要离开键盘区域就能够完成所有的录入工作,如文字录入、编程等。但在日常的使用中我们更多的是用笔记本上网、看视频、聊天,即便是工作也很少会有长时间录入的情况。至于误触问题,现在很多产品的触控板都加入了防误触功能。从这几个方面来看小红点的功能只是在特定的情况下才能够最大程度发挥,同时还需要一定的学习成本。实用性已经远不如前。

小红点

  对于小红点这样的经典设计,在实用性慢慢被比下去之后,只想着靠卖情怀而不是做出一些突破,如果说它是一种经典的传承,倒不如说是变成了卖情怀。它的优点难道只有在双手打字的时候,不用手离开键盘就可以简单的使用鼠标这一点?小红点的存在才使得一台ThinkPad有了情怀吗?当ThinkPad不再思考的时候,它还是原来那个引领笔记本电脑的系列吗?

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