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微软公司放弃智能手机市场或让其步入IBM后尘?

2017-10-13 14:48 姜维 A+

10月13日消息,对于软件平台的爱好者来说,微软官方确认手机Windows操作系统将不再继续积极研发的消息并不奇怪,这是我们早已猜到的结果。微软公司在上周也宣称放弃音乐市场,这意味着公司在消费领域的另一个业务衰退。但是微软公司对企业用户的持续投入让它的位置仍然稳固。

虽然微软公司还能够做到坚持为企业用户提供服务,但它或许正逐渐变成另一个IBM。微软公司或许也不会想要步入IBM公司的后尘。事实上IBM公司也并未预想到会有今天这样的境况:连续五年税收持续下降,而这一切都是与公司传统商业的下滑相关联的。

现在微软公司就面临着类似的境况,Windows对于人们的生活来说并非像十年前那样必不可少。减少个人用户服务并转向企业用户或许是个错误。而且微软公司在智能手机领域的失败对于Windows来说是糟糕的,会给微软在企业用户中的地位带来了影响。

当微软公司CEO在2015年宣称公司正缩减智能手机领域的业务时,我们就认为这一动作会给Windows通用应用平台(UWP)带来严重影响。UWP平台是一种常见的兼容设置,能够在PC、手机、平板、Xbox游戏机和全息眼镜之间实现Windows的跨界操作,让研发人员更容易打造适用于所有这些设备的应用程序。

UWP平台是重要的,因为它让Windows成为一个更加令人愉快的现代操作平台,并具备安全性更强、应用升级更简单和硬件支持更优良的特性。可以说UWP平台是Windows具备现代化的基础。但是研发一种UWP平台应用意味着要避开Windows 7的客户群体,因为这些应用只在Windows 10上运行。

毫无疑问,如果你在编写一款Windows桌面应用,UWP平台是比传统的Win32 API更好的选择。UWP平台使用起来更简便,而且更出色,对于终端用户来说从Windows应用商店安装、卸载和升级应用变得更加简单。

对于大多数研发人员来说,Win32平台的广泛应用很可能抵消UWP平台带来的技术优势。因此微软公司使Windows桌面平台更具现代化的努力也会因为移动手机市场的撤退而受到影响。然而更重要的是,这种情况会对企业用户产生影响。因为企业用户和个人用户之间是相互关联的。

关键在于微软提供给消费者和企业的产品服务并非彼此独立和有所区别。在微软历史上,微软操作平台完全是通用的,在工作中和在家使用的Windows系统是一样,反之亦然。这种通用性帮助推动Windows进入企业用户。缩减个人消费者市场意味着从个人用户到企业用户之间的传递会被弱化。

此外,放弃智能手机领域会极大的降低微软获得消费者的能力,特别是发展中国家的市场。当然Windows并不会立即放弃个人消费者。对于大多数人来说,Windows仍然是一种家庭运算的良好选择,而且对于游戏玩家等特定人群来说,微软仍然是非常重要的。但是未来人们或许不会在家中和工作中一直使用Windows系统。

微软将面临这样一种境况:相比于Windows和Office软件,未来的小孩将更熟悉Chrome操作系统和谷歌的App。新一代工作者或许想要借助他们的Chrome浏览器和智能手机而不是Windows进行工作。当然这种情况暂时不会摧毁微软公司的企业市场,而且微软的企业产品总是会找到市场,比如说仍然有人在使用Azure进行云计算,使用InTune和系统中心管理设备等。但是新一代人群的转变会减少这些产品的吸引力。

雷德蒙德已经意识到这种问题并且做出反应。比如说为Linux系统和代码编辑器设计的Windows子系统已经迎合了研发者群体的需求,以免微软的产品被他们完全忽视。对于那些使用Macs和Linux的软件工程系学生和计算机科学系学生来说,他们对于微软的产品并没有什么敌意,只是缺乏某种关联而已。假如这些新的毕业生在计算机和手机上并未使用Windows系统,那么他们也不会考虑微软公司更多的产品。

微软公司在虚拟和增强现实领域投入了大量精力和资金,但是虚拟和增强现实是否会成为下一个市场主流还没有定论。Xbox市场太狭窄无法承担这一角色,而且拥有游戏机的人群也太少,而他们没有太多的跨界操作需求。即使在纯粹的软件领域,也就是微软的强项领域,我们也难以看到其成功的未来。

是否会步入IBM后尘这个问题事实上是没有答案的,而且微软公司将永远都无法恢复曾经拥有的各种吸引力。如果是这样的话,成为下一个IBM或许是无法避免的。但是无论是公司的管理者还是公司股东都不会想要这样一种结果。

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