AR群雄争霸,老冤家苹果谷歌谁能争锋?

2017-11-13 00:15 饭团君 A+

  【PConline 杂谈】从系统到硬件,苹果和谷歌可以说是一对老对手了。

  苹果一向是一个看准时机再下手的公司,即使在去年VR大热,谷歌和三星这些对手纷纷推出VR设备的情况下,苹果也几乎没有任何跟进的举动。当然,今年的WWDC终于让我们知道,苹果押注的实际上是AR,而不是VR。

  而谷歌接触AR的时机要更早,从几年前的Google Glass和Project Tango开始,谷歌就已经在开始布局AR。虽然这两个产品一个停止开发,另一个一推再推,但是在这其中的一些技术,都被谷歌用到了后续的一些项目上,这其中就包括了AR。

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ARKit和ARCore,“战争”的开始

  遵循苹果一贯的命名规则,在WWDC2017上发布的为iPhone设计的AR开发平台,被命名为ARKit。而在两个多月之后,谷歌跟上了苹果的步伐,然后发布了一个为Android手机设计的AR开发平台,并命名为ARCore。

ARKit
ARKit

  一看到这两个如此相似的名字,也大概能够猜到谷歌是要和苹果对标。这两个平台的发布算是这场AR“战争”的开始,不过从推出后的反应来看,苹果ARKit的动静明显是要比谷歌ARCore更大一些。

ARCore
ARCore

  在WWDC举行之后不久,网上就逐渐出现了一些使用ARKit进行开发的应用的试玩视频。虽然这些AR应用能够实现的功能并不多,但都比较有趣,并且有一部分在iOS 11正式推送之后就上架了App Store。反观ARCore,除了在发布时候给出来的那几个展示,我们似乎也没有看到更多的一些体验。

为什么是AR而不是VR?

  这个问题可能会有人觉得奇怪,毕竟谷歌同时也在发展着VR,先后推出了Cardboard、Daydream VR平台和Daydream View眼镜,可以说是做到了AR、VR两手抓。但苹果可是对AR平台非常专一的,虽然也曾经有过苹果要发展VR的传闻,但更多的是与AR相关的,最终苹果也是选择了AR这条路。

WWDC上发布ARKit
WWDC上发布ARKit

  不过眼看着苹果正式在AR领域发力并推出了ARKit,谷歌自然也不能坐视不理,所以也就紧随其后推出ARCore。其实谷歌本身有着Project Tango和Google Glass的基础,但这两者想要实现的东西可比普通的AR应用要多得多,相对来说可能也没那么容易推广出去。

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ARCore演示

  另外,VR元年过去以后,VR在2017年的发展势头实在是不怎么样,反而是AR和MR在今年的势头更猛一些。但作为顶级的科技企业,苹果和谷歌选择了AR这个方向,自然有他们的道理。

  实际上,AR和VR在终端上的实现方式是有所不同的。VR是通过技术去重新构建一个虚拟环境,即使这个环境是在手机上建立,用户也还是需要使用另外的VR设备才能观看到最终效果。但AR跟VR不同,它是将虚拟元素放到了现实环境中,最基础的AR应用通过手机自带的摄像头就能够实现,也不需要另外的设备。

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  从这个方面来看,苹果和谷歌自身都拥有着庞大的手机用户群,在依靠现有的用户群而不再进行投入的情况下,AR无疑是个更好的选择。

iOS 和Android,谁是更好的AR推广平台?

  毋庸置疑,现在iOS和Android已经是最主流的两大手机系统,未来苹果和谷歌的AR要进一步推广,也是需要依靠着手机系统的。

  由于苹果的系统和设备更单一,相对来说AR在旧款的iPhone上面可能更容易推广出去。搭载A9或更新款芯片的iPhone,只需要将系统更新到iOS 11,就能够用上AR。但是由于使用Android系统的手机厂商数量众多,如果旧款的安卓手机要依靠升级系统来完成对AR的支持,还需要与各大手机厂商进行合作。

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  前两天,谷歌副总裁Amit Singh表示明年将会有数以亿计的安卓手机支持AR,而今年年底要完成1亿的AR装机量。但目前来看,这个目标的实现,可能还有点困难。

  但是无论怎么样,苹果和谷歌在AR这个“战场”上已经是狭路相逢,并且已经先后“亮剑”。至于最后谁能打赢呢?饭团君其实不太关心。我更希望的是,在两者的竞争之下,AR技术能够有一个更加好的发展。

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