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技术不错认可度却不高 OKI的打印之路为何坎坷

2018-03-08 00:15 胖子哥 A+

  【PConline 产业观察】日前和朋友聊起激光打印产品现状,每每谈及此话题,不禁想起百年日企OKI现状,万分叹息。这时有朋友或许会发生疑问,OKI难道不是生产针式打印产品么?怎么还有激光打印产品呢?OKI的LED打印产品在市场中为何如此之少呢?而笔者在想:OKI的打印之路为何如此的坎坷!

  OKI是一家1881年成立的百年日企,中文译名为“冲电气”,在国内的是2006年成立的日冲商业(北京)有限公司,主要业务为针式打印产品和LED打印产品两大部分,今天我们要说的就是这个LED打印部分。

  自2014年全国复印机械标准化技术委员会确认,因LED打印技术与传统的激光打印技术两者的区别仅仅在曝光光源的不同,LED打印机使用LED光源曝光,而激光打印机使用激光光源曝光。,但同属电子照相方式打印产品,所以将LED打印产品归属到激光打印产品类别中。这让虽属同品类但打印技术不同的两类产品走上了相互竞争的道路。

  LED打印技术为OKI潜心研发十余年的打印核心技术,自1998年开始LED打印技术和激光打印技术成为了页式打印产品两大技术流派(惠普的PageWide和爱普生的阵列式打印产品为后续推出的页式打印技术)。OKI于2005年开始在中国工厂生产LED打印机,对于LED打印机在国内市场的推广起到了积极的作用。期间也有一些品牌参与LED技术的研发,当遇到研发困难之后,不少厂商选择了退出。目前市场中仅有OKI一家全线打印产品使用了LED打印技术,其它品牌应用LED打印技术的产品则十分稀少。此时市场中LED打印产品声量极小,毕竟市场中的主旋律仍然是激光打印产品。既然“头炮”不响亮,一家孤掌难鸣,只好静等市场对LED打印技术的检验吧!

  一、LED打印技术优势是真的么?

  是什么让OKI在市场认可度极低的情况下还在坚守LED打印技术及产品呢?笔者认为这主要源于LED打印技术宣传的几点优势,但也对其中一些所谓的优势有不同的看法。

  1.打印速度

  LED技术与激光打印技术LED打印机所采用的技术是一组发光二极管LED来实现扫描感光成像,LED感光成像是采用密集的LED阵列为光发射器,将数据信息的电信号转化为光信号,再发射到感光鼓上成像。而激光打印的成像技术则是将全部的数据信号传送给一个发射装置,发射出的光线经过旋转的多棱镜反射后成像于感光鼓上。这样一来,LED技术的成像过程明显比激光成像过程要简单一些,也因为这样,理论上LED打印技术在速度上要略优于激光打印。

  但结果却并非如此,学过物理的应该都知道光电的速度有多快,光路电路的缩短对打印速度影响微乎其微。无论是激光类打印产品还是LED打印产品其打印速度我们可以粗鲁的将其归咎于两个方面,其一是电机速度,其二是定影单元预热速度。前者负责连续打印速度也就是产品本身的标称速度,后者主要影响了首页打印速度。当然还有在一些打印体量较多文档时打印产品中的内存和处理器对打印速度的影响。

  2.产品体积

  使用LED光源还有利于减小打印机的体积,由于LED光源系统内无机械零件,外围的光学器件也较少,借助先进的工艺,可以将众多的LED发光单元集成在非常小的器件内。而激光打印机的光路系统内有较复杂的光学器件和机械零件,加上各器件间必须有一定的空间才能保证激光束正常传输,同时在传输的过程中激光束的偏转角度还不能过大,否则会影响打印质量,这就导致了其激光扫描盒的体积较大。特别是采用一次成像技术的彩色激光打印机,其内部需要安装四个激光扫描盒。

  虽然从理论上看LED打印产品体积会小于采用激光打印技术的产品,但在实际产品中,我们并没有明显看到采用两者技术同速度段产品相应的体积区别。

  3.节能环保

  众所周知,同样功率下冷光源的LED要比热光源的激光发光效率更高,LED光源更为省电是不可否认的事实。且激光光源因能量较大会电离出空气产生臭氧,对身体有所损害。目前很多使用接触式感光鼓充电辊替代早先的电离式充电辊以降低感光鼓充电电路产生的臭氧量,提高感光鼓的光敏特性以降低激光的发射能量。目前市场上每一台激光打印产品的臭氧产生量都在国家规定范围以内。

  笔者实测过相应的LED打印产品,其运行功耗和待机功耗确实比同类竞品少40%和87%左右,这点值得肯定。而臭氧的问题笔者曾经问过行业内技术人员,其表示,虽然臭氧问题是激光打印产品通病,但以目前的激光打印产品臭氧产生量计算,除非是在一个极小空间内操作单次打印量过万页的打印任务时,其臭氧产生量才会对人体有害,以现有用户使用习惯来看,发生这种情况的概率极低。

  二、分辨率是LED打印技术不能绕开的话题

  在桌面级喷墨打印产品的分辨率最高达到9600dpi的时候,激光打印产品目前最高的分辨率为2400dpi,但目前OKI的LED打印产品分辨率仍停留在1200dpi阶段,为何会有如此大的落差呢?

  这主要因为LED单个发光体的体积,目前600dpi分辨率的LED打印产品,其单支光头上约集成5000个LED发光单元,在1200dpi分辨率的中高端LED打印产品上单支光头上集成了超过10000个LED发光单元,随着分辨率的提升,LED发光单元数量随之成倍增长,但单支光头的表面积没有增加,迫使LED发光单元体积缩小近一倍。依照现有市场环境来看,即便攻克LED发光单元体积的技术难关,生产成本和销售价格也不在一个市场可以接受的范围内。

  即便解决了上述的技术和生产成本问题,如此体量庞大的LED发光单元互相的光线干扰问题也急需解决,目前解决该问题有两大主流思路,其一是将LED光源定向照射,其二是将单支光头与感光鼓距离拉近。而这两种思路依现行技术条件是无法达成的。

  三、总结:

  依上文所说,目前OKI赖以制胜的LED打印技术仅在功耗上优于传统激光打印技术,而在速度和产品体积上并没有任何优势可言,面对已经体验过高分辨率打印的用户人群而言,LED打印技术在打印分辨率上的问题反而成为了全线产品的硬伤。

  行文至此,在触控屏早已普及的今天,再回看OKI官网上的所有产品,笔者发现OKI现有售卖的产品在操作上还是依靠传统按键进行。由点及面,OKI不要再沉迷于LED打印技术中,需多看看市场中热卖的竞品。前路虽坎坷,也许换一种思路将会走出康庄大道的感觉!

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