始祖鸟羽毛恐龙的飞行能力如何 能否主动飞行?

新闻 冒冒 2018-03-14 14:19

始祖鸟羽毛恐龙可能不是一个家喻户晓的名字,但它的化石是有史以来最有趣也是最重要的一些化石。它的羽毛和轻薄的鸟状骨骼被广泛认为是现代鸟类最早的祖先之一,但它是否能主动飞行的问题已经被争论数十年。现在,科学家们已经对化石标本进行了X光扫描,结论是答案是肯定的 。

始祖鸟化石于1861年首次发现。看起来非常像一只鸟,但拥有一些明显的恐龙特征,如牙齿和尾巴,这种奇怪的生物似乎是爬行动物到鸟类的过渡。

研究发现,这种动物的肩关节与大多数鸟类的不同,这意味着它可能无法将它的翅膀伸到背后。这表明始祖鸟可能更多地是“滑行者”或短距离“跳跃者”。

为了帮助解决这个问题,一个国际科学家小组近日对几个始祖鸟化石进行了同步加速器显微摄影扫描。在欧洲同步辐射光源(ESRF)进行的这项非侵入性技术涉及使用X射线扫描样本以创建横截面数字3D模型。

“幸运的是,现在不再需要损坏珍贵的化石,”ESRF的光束线科学家Paul Tafforeau博士说。“ESRF提供的用于研究大型标本的X射线成像技术具有出色的灵敏度,可以对化石骨骼提供无害的微观洞察力,并可实现非凡质量的虚拟3D重建。”

虽然人们对这种生物的低效肩关节给予了很多关注,但研究人员却将其努力集中在了翅膀骨骼上。在鸟类中,可以找到一些清晰的飞行相关信号,并且团队想要检查始祖鸟是否具有这些现代适应性。

研究的主要作者Dennis Voeten表示:“我们立即注意到始祖鸟的骨壁比生活在地面的恐龙的骨壁薄得多,但看起来很像传统的鸟骨。数据分析还表明,始祖鸟的骸骨最接近那些像雉鸡那样的鸟类,这些鸟类偶尔会使用主动飞行穿越障碍或闪避掠食者,而不是那些滑翔和飙升的形式。”

研究人员表示,由于其原始骨骼结构,始祖鸟可能是进化的恐龙飞行最早实验活动的一部分。它使用的实际机制仍然未知,但可能是进一步研究的主题。

Voeten认为:“由于始祖鸟缺乏像现代鸟类一样飞行的胸鳍适应性,其实现动力飞行的方式也必定有所不同。我们需要回归化石来回答关于始祖鸟如何使用其翅膀的问题。”

该研究发表在《自然-通讯》杂志上。

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