一手好牌打得稀烂!盘点被神运营毁掉的好软件

软件 Aimo 2018-08-10 00:15
1Winamp:自毁墙角的神级音乐播放器回顶部

  【PConline 杂谈】大江东去浪淘沙,在历史发展的洪流之中,有无数软件产品随着潮起潮落浮沉。那些昔日被视为装机必备的好软件,可能现在已经鲜为被人所用。被前浪拍死在沙滩上的软件,到底为何竟会沦落到无人问津的地步?这既取决于它们本身的产品力,也取决于历史进程;而这些软件的运营思路,则深切影响着软件是否走在正确的道路上——本来好端端的软件,一顿操作后失足掉出历史端庄大道的例子,屡见不鲜。今天,就让我们一起来盘点一下那些被“神运营”毁掉的好软件,你都用过几款?

一手好牌打得稀烂!盘点被神运营毁掉的好软件

  Winamp:自毁墙角的神级音乐播放器

  这是一个老网民异常熟悉的名字,Winamp甚至曾是音乐播放器的代名词。在上世纪90年代,想要听歌可没现在那样方便。要在电脑享用到数字音乐的美妙,你先得在网上细细搜寻一番,然后把喜欢的MP3歌曲保存到本地。又或者去买碟的铺子里,叫老板奉上满载MP3歌曲的盗版碟。而要伺候这些MP3歌曲,Winamp是当时的不二之选!

老软件结局
Winamp 2的这个经典界面,老网民们应该再熟悉不过了

  Winamp被誉为播放MP3音乐的神器。首先,它资源占用非常少,运行也异常稳定,就算是当时的老爷机,跑起来也没有丝毫迟滞;而在用电脑的让几乎都懂折腾的那个年代,Winamp出色的可玩性更让人啧啧称奇。

  Winamp支持皮肤更换,而且还能通过插件扩展种种功能。想要更多更劲爆的音效?想要更精确更专业的EQ调节?只需要安装插件,通通都到碗里来!凭借着高质量的音频解码以及领先的设计理念,Winamp走近了千家万户,一度成为Win平台下载数量最多的软件。对于一个音乐播放器来说,这种成就的确无比耀眼。

  Winamp的巅峰是Winamp 2,在辉煌过后,突如其来的神运营就出现了。Winamp 2的下一个版本是Winamp 3,这是一个用离经叛道形容也不为过的版本。Winamp 3对代码进行了大幅度的重构,无法兼容Winamp 2的皮肤和插件,而更令人崩溃的是高效稳定的Winamp从此和用户成为了陌路人——Winamp 3消耗的系统资源远大于Winamp 2,而且频频出错。尽管Winamp 2仍和Winamp 3平行开发,但Winamp 3的出现大大拉低了Winamp的印象分,这块金字招牌就这样砸在了自己的手里。

老软件结局
Winamp3并没有继承前代的精髓

  Winamp衰败到底是谁的锅?AOL的神级运营无疑功不可没。AOL在1999年收购了Winamp,入了AOL这门派后经过一系列的人员管理开发团队冲突,Winamp立马自废武功,弄出了个口碑奇差的Winamp 3。而实际上,Winamp 2的设计思路到现在仍极具市场竞争力,市面上随后涌现的Winamp 2精神续作可以从侧面佐证这一点。

  例如,Foobar 2000正是原Winamp开发公司Nullsoft的成员Peter Pawlowski愤然出走、另起炉灶后推出的作品,继承了Winamp 2低资源占用、高可玩性扩展性的特点,时至今日它仍是专业音频播放器的代名词;而国人熟知的千千静听可以直接使用Winamp 2的大量插件,和Winamp 2之间的关系由此可见一斑,这让它一度成为了国内最为风行的音乐播放器——直到它走上了和Winamp一样的道路,被收购后惨遭魔改,不过这是另一个故事了,就此表过不提。

Foobar
Foobar 2000是Winamp的精神续作,继承了其大量设计思路

  Winamp衰败于自毁招牌,这令人看不懂的运营令人可惜无比。但想想这是AOL的操作,却又令人释怀了——被AOL毁过的软件,何止Winamp一款?ICQ、网景浏览器纷纷含泪点赞。在今天,如果你想要体验Winamp的精髓,那么Foobar 2000会是个不错的选择。Winamp 2的设计思路时至今日仍未过时,其灵魂继承者Foobar 2000依然是最出色的音乐播放器之一。

2RealPlayer:尸位素餐的坐吃山空回顶部

  RealPlayer:尸位素餐的坐吃山空

  这又是一款老网民无人不知的经典软件。在上世纪90年代到本世纪初,RM/RMVB视频一度风靡网络,无论是网上点播视频,还是偷偷下载收藏的小电影,都能看到RM/RMVB的身影。而想要播放RM/RMVB视频,RealPlayer则是钦点之选——RM/RMVB本身就是Real公司开发的私有视频格式/编码,配上RealPlayer再适合不过了。

RealPlayer
RealPlayer一度是人们的装机必备

  RM/RMVB视频的风行,令RealPlayer在PC市场攻城略地。而Real公司的这些产品之所以吃香,和本身强劲的竞争力是脱不开关系的——在网络仍处于小水管横生的年代,RM/RMVB所封装的RealMedia编码能以较小的数据量呈现出比较清晰的画质,而且还支持流媒体的特性。如果想要在网络上点播视频,那么RM/RMVB视频以及RealPlayer几乎就是最优解。此情此景下,RealPlayer一发不可收拾,攻占了互联网视频的高地,一度成为了视频格式的代名词。

  坐拥RealPlayer和RM/RMVB视频这样的顶级产品,在互联网上呼风唤雨,按照正常的发展轨迹,当然是应该百尺竿头更进一步,进一步巩固技术优势,并将业务展开到更多领域,用技术尖刀在其他市场切下更多的蛋糕。但是,Real公司的运营却偏偏却不思进取,它墨守成规运营让苦心经营的一切最终烟消云散。

  Real公司犯下的第一个打错,便是错失向内容平台转型的良机。在上世纪90年代末,被誉为“iPod之父”的托尼·法德尔为了实现“便携播放器+在线音乐商店”的构想,找上了Real公司寻求投资,甚至入职了Real公司。然而,Real的高层却拒绝了这一提议,法德尔仅仅在Real公司工作6周后便离职,并在2001年入职了苹果公司。后来的事情我们都知道,法德尔主导的iPod救活了苹果,堪称是苹果历史上意义最重大的产品之一。而Real公司,则仍守着眼前一份三亩地,白白错失了开疆拓土的大好良机。

“iPod之父”曾就职于Real公司,但Real
“iPod之父”曾就职于Real公司,但Real公司并没有抓住机遇

  但是,即使是面前的三亩地,Real公司的守成也并不稳固。Real公司的运营很单一,营收主要靠的是收取RealMedia的授权费——如果某个播放器想要支持RM/RMVB,那么编码器解码器是需要收费的,这基本是将技术优势变现的最粗暴的方式。然而,旧技术时时刻刻会迎来新技术的挑战,RealPlayer和RM/RMVB并非一直无懈可击,它们很快就迎来了新时代的劲敌。

  首先在流媒体领域,Flash的出现让RealPlayer的点播显得是如此复杂繁琐。Flash能够直接在网页上镶嵌播放器而无需外部调用,在使用上就比RealPlayer简单不少。其次在视频编码领域,RealPlayer的不思进取让其他技术有了可乘之机,H.264等新一代视频编码的出现,让RealMedia高压缩高画质的优势荡然无存——H.264在压缩率和画质方面比Real编码更加出色,而且由MPEG组织推进,用有更完善的硬件解码支持。最后,Flash可以封装H.264编码,两大劲敌合体给予了RealPlayer致命一击,RealPlayer毫无招架之力,身影慢慢消失在人们的视野中。

RealPlayer

RealPlayer
RMVB和H.264这样的新压缩技术差距蛮大的,注意观察后面的横纹,RMVB已经损失殆尽了

  Real公司似乎一直就没有什么互联网公司锐意进取的运营作风,江湖上对于Real公司的最大关注点,要么是莫名其妙的授权费,要么是精彩堪比宫斗的内讧,要么是裁员之类的员工负面消息。RealPlayer和RM视频的确曾不失为好产品,但Real公司给世人谱写了互联网时代IT企业发展的反面教材,令人扼腕叹息。

3FlashGet网际快车:因沉迷游戏不战自退回顶部

  FlashGet网际快车:因沉迷游戏不战自退

  说起国内下载软件的老大,迅雷自然是当仁不让。但迅雷并不是天生强大,它只是天生要强。不过,要强是否就足以让后来者将前浪拍死在沙滩上?未必。除了自身的努力,历史的进程和对手的衬托也至关重要——在一定程度上,迅雷下载器的王者地位,可以说是FlashGet网际快车拱手相让得来的。

很多人还记得经典的FlashGet
很多人还记得经典的FlashGet

  如果你是一名老网民,应该会对FlashGet的名号记忆犹新。在网络蚂蚁弃疗放弃更新后,FlashGet网际快车的出现令司机们找到了完美的取代品。FlashGet继承了网络蚂蚁断点续传、多线程下载、定时任务等特点,在此基础上将下载性能功能进一步强化,支持了更多的下载线程,号称可以提速10倍。在小水管的年代,大家实在没什么理由来拒绝它。

  不过,尽管大家不拒绝FlashGet,海量用户都将FlashGet作为装机必备之选,但FlashGet的作者侯延堂却偏偏拒绝了FlashGet。原因无他,那就是游戏是在太好玩了!在FlashGet如日中天之时,《魔兽世界》也如日中天;在双日争辉的天空中,FlashGet的作者侯延堂义无反顾地飞向了艾泽拉斯的世界,FlashGet因此一度停下了更新的步伐。

  在互联网的大潮中,停下手中的活往往意味着翻船,FlashGe长时间停止更新,令迅雷等到了逆袭的时机。迅雷通过频繁更新,不仅支持FlashGet的几乎所有功能,而且还加入了大量前所未有的下载机制。

迅雷逆袭了FlashGet
迅雷逆袭了FlashGet

  例如,就算你下载的是HTTP资源,迅雷也会为下载任务加入P2P特性,从其他资源站盗链数据以及上传其他迅雷用户的内容;又例如,迅雷为了更快的下载速度,从BT、eMule等传统P2P网络下载数据后,并不回传或者很少回传数据,只将数据上传给其他迅雷用户,这一“吸血”机制令迅雷下载P2P资源时,获得了远胜其他BT电骡客户端的速度。

迅雷的一些下载机制引来了业界抵制,例如很eMule
迅雷的一些下载机制引来了业界抵制,例如很多eMule会屏蔽迅雷,但不可否认迅雷的确下载很快

  迅雷的这些下载机制一直饱受争议,但对于普通用户来说,迅雷带来的下载速度提升是实实在在的。而FlashGet嘛……没有运营的运营,肯定不是好运营。在作者沉迷魔兽的时光当中,FlashGet渐渐被迅雷的光芒所盖过,在迅雷的一顿操作下不少网站还将资源换成了迅雷专用链,令快车难以再次插足。

  事实证明,当一个下载工具站稳脚跟后,是很难被其他下载工具所撼动的,日后QQ旋风挑战迅雷未遂的故事,也印证了这一点。然而,FlashGet却因沉迷游戏疏于维护,不战自退,这在很多人看来都相当不可思议。连迅雷在谈及自己的威水史的时候,都特别提到“感谢《魔兽世界》,当年迅雷被网际快车(FlashGet)压制的时候,网际快车创始人侯延堂迷恋魔兽世界,停止更新软件长达一年,市场份额被迅雷迅速占领”。

  尽管FlashGet在此后也加上了一些类似迅雷的机制,但已经无力回天。在普通用户看来,FlashGet因疏于运营而溃败多少显得可惜——但对于FlashGet的作者来说就未必了。在畅游艾泽拉斯的同时,侯延堂以1000万的价格卖掉了FlashGet,从一个游戏迷的角度来看,恐怕没有比这更神的运营了。

4Maemo/MeeGo:为大船掉头自断手足回顶部

  Maemo/MeeGo:为大船掉头自断手足

  说了一些应用软件,再来说说操作系统吧。提起诺基亚,很多资深手机用户心中都不禁泛起一阵唏嘘。作为曾经智能机市场的霸主,诺基亚早已经不复当年之勇,沦为了安卓阵营的一名小卒。而要说到诺基亚是从什么时候开始失去对智能机操作系统的话语权,恐怕不少资深诺粉都会溯源到诺基亚彻底放弃自主研发操作系统、全面转向Windows Phone之时。而诺基亚的Maemo/MeeGo系统,则是诺基亚全面转头运营WP的牺牲品。

  其实说起来,Maemo/MeeGo系统要比塞班系统更加根正苗红。塞班系统是由诺基亚收购而来,Maemo才是真正的亲儿子。早在iPhone发布的两年前,诺基亚就曾经推出了Maemo的第一个版本OS2005。实际上,诺基亚并不打算长远使用收购而来的塞班,把自家开发的Maemo扶持上位,才是诺基亚的最终目标。然而计划赶不上变化,Maemo长久以来一直只存在于诺基亚内部及一些开发者的圈子里,迟迟未正式向市场铺开的Maemo在2007年遭遇了iOS的狙击,诺基亚最后在2009年才面向市场推出首款搭载Maemo的机型N900,但大势已去,未能取得预期的反响。

Maemo的首款上市机型N900
Maemo的首款上市机型N900

  诺基亚对市场嗅觉迟钝,并不意味着Maemo本身是扶不上墙的阿斗。Maemo的设计远比塞班先进,甚至在很多方面优于同期的安卓——例如流畅度,例如操作逻辑,例如手势等等。同时,Maemo还支持Qt,跨平台能力相当强悍。而在推出了Maemo机型后,诺基亚和英特尔合作,融合英特尔的Mobin系统推出了MeeGo,和Maemo相比功能设计进一步完善。

  MeeGo系统的质量是非常高的,它很多设计以现在的目光看来,仍不过时。例如,MeeGo支持全手势操作,整部手机操作起来甚至不需要按任何按钮——这正是现在全面屏手机努力的方向。它的流畅度也非常惊人,对比iOS不落下风,和当时的卡顿代言人安卓有着天壤之别,但可贵的是MeeGo又是真后台机制。然而,诺基亚全面向WP掉头的大方略,将Maemo/MeeGo抛离了历史的航线。

搭载MeeGo系统的N9,正面没有任何实体键的设计
搭载MeeGo系统的N9,正面没有任何实体键的设计,在当年可谓别树一帜

  Maemo/MeeGo失败的最大原因,很多人认为在于运营——诺基亚主动放弃了这亲手栽培多年、潜力无穷的系统,转向了在当时更不成熟的WP,交出了自己在触屏机时代对操作系统的话语权。

史蒂芬·埃洛普带诺基亚全面转向WP
史蒂芬·埃洛普带诺基亚全面转向WP,Maemo/MeeGo惨遭抛弃

  微软前高管史蒂芬·埃洛普在2010年加盟诺基亚担任CEO,上任后很快就把Maemo系统以及Qt等相关项目给砍掉,2011年,诺基亚宣布放弃开发MeeGo,2013年诺基亚称将会在2014年停止MeeGo和塞班的支持。诺基亚全面上了微软WP的船。接着的故事,大家也都知道了,WP的诺基亚失败了,2013年微软以仅仅72亿美元的价格收购诺基亚手机业务,埃洛普也回到了微软。Maemo/MeeGo在市场上凳子还没坐热就被打入冷宫,实在令人扼腕叹息。

5WP/Win10M:一塌糊涂的发展规划回顶部

  WP/Win10M:一塌糊涂的发展规划

  诺基亚自断手足抛弃了Maemo/MeeGo,转向WP阵营,然而终究没能逃过被后浪拍死在沙滩上的结局——WP/Win10M仍是一个失败的操作系统。然而,如果将时间拨回到WP7发布伊始,可以发现业界和消费者都对它的未来赋予厚望,不少厂商和开发者都在WP7推出的第一时间进行了试水。一时间,WP和iOS、安卓三分天下似乎指日可待。

WP一开始虽然不甚完善,但在很多方面都令人眼前一亮
WP一开始虽然不甚完善,但在很多方面都令人眼前一亮,拥有成为一个好产品的潜质

  WP7虽说功能总体比较羸弱,但它也的确表现出了不同凡响的潜力。例如,它的流畅度是安卓难以与之比肩的,而磁贴界面虽然从视觉层面来说争议颇多,但不可否认这的确更适合触控操作。在WP换用了承自桌面版Windows的NT内核后,人们更是对它生态铺设的期望值达到了一个新的高度。然而,在微软的一通运营下,WP让人大失所望。

  首先是一塌糊涂的版本规划,一次次扭曲了WP的未来、打碎了开发者的期待。在WP8这个更换NT内核的重大版本推出之时,微软毅然抛弃老设备,一大票WP7只能升级到换汤不换药的WP7.8,要为WP8开发App得重构;在WP8.1推出时,App再次变更开发需求,从XAP变成了APPX;在Win10M时,微软又再次要求开发者转而开发UWP应用。在期间,微软还在移动平台推出了Windows RT这样莫名其妙的版本,这些不同的版本都需要开发者分别适配。折腾来折腾去,开发者实在是折腾不来了,纷纷表示就此别过,微软还是自个儿来玩吧。

WP的版本规划简直就是儿戏
WP的版本规划简直就是儿戏

  然而微软自个儿玩,也并没有把WP玩好。在人们最初的设想当中,OfficeSkype、Xbox游戏等微软旗下的其他软件产品,理应成为WP的助力。但是,这些产品却纷纷当起了二五仔,劈腿到其他平台了,甚至把对方伺候得比自家原配更好。例如在安卓平台上,微软开发的App在Google Play上架的就有上百款!这架势真是不把自己当外人的意思了。

微软应用 微软应用
无论是安卓还是iOS都有一堆比在WP平台上更好用的微软应用,都不知道谁才是亲爹了

  在开发路线一次次变卦以及其他微软软件产品卖队友的神运营之下,WP在市场份额几乎损失殆尽的情况下惨淡离场。微软拿着一幅好牌,打出了最烂的结局,实在让一众软粉大失所望。

  后话

  进入移动互联网时代后,软件的涌现和消失速度都达到了一个新的层次,更多的软件以闻所未闻的姿态进入到人们的视野,又有越来越多的软件因抓不住历史的主线而堕入冷宫。打铁固然需要自身硬,但如何精准地捕捉到潮流的涌动、作出恰到好处的运营,也是必不可少的。现在如日中天的那些应用软件,能否一直把握住未来的风向?让我们继续展望这个千变万化的时代吧。

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