HomePod不在华首发?苹果玩智能音频可要掂量

智能硬件 东城一公子 2018-02-04 00:00

跳票又推迟 你还记得它吗?

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  【PConline 杂谈】如果不是还有一些媒体跟进报道,可能大家已经忘了苹果原来还有HomePod这个产品。发布于2017年6月5日的这款智能音箱,在当晚的发布会上算得上是个不大不小的亮点。虽然样子看起来很像被戏称为“垃圾桶”的Mac Pro,但苹果的黑科技在172mm高,142mm直径的圆筒中表露无遗。

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  HomePod上部放置一个高低音扬声器,中部环绕布置了6枚麦克风阵列,而底部则有7个可自我调节的高频扬声器。一个小圆桶内塞那么多东西还真是苹果能够做到,毕竟之前已经有Mac MINI这样的王霸产品(尤其是一代机型,从产品到包装都是把空间完全合理利用)。声音硬件物尽其用的同时,苹果还往HomePod里怼了一块iPhone 6的CPU,这下就能够让HomePod摇身一变,成为一款智能音箱了。

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  坦白说,HomePod这个产品也挺符合苹果近几年的发展策略:不一味强调思维的领先性,而是将自己在技术上的成熟运用组合,打造出一个相对均衡的产品。这可能也是库克和乔布斯之间的差异。十拿九稳的做法的确符合库克的风格,只是凉了半年还跳票之后才上市,它的市场前景又会是如何?

溯本归源:为啥要做智能音箱?

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  在探讨市场前景之前,我们还是来看看苹果为什么选择这个时候切入这个点,以及切入的底气究竟来源于什么地方。虽然HomePod被称为智能音箱,但无论怎么智能化,音箱的本质还是用来听歌。而在音乐方面,苹果的过往已经积淀甚多。可不要忘记当年乔布斯创造的经典产品线中,iPod就是一度风靡全球的典范。

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  虽然iPod在手机娱乐一体化的大潮中惨遭消费者逐渐忘记,但它对苹果的影响还是足够深远。先不说仍然在售的iPod Touch和iPod SHUFFLE填补了部分消费者在某些场景中的需求,iOS上的音乐因子多是由iPod遗传而来。当年乔布斯甚至想基于iPod来开发一台手机——幸好最后没这样干,不然iPhone就不是长这个样子了。

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  iPod虽然离我们渐行渐远,但在收购人气耳机品牌Beats之后,无论是对音乐硬件行业的深入,还是结合现有硬件产品打造APPLE MUSIC这个音乐帝国,都显得有了一份新时代的底气。当自身底蕴,技术储备,和市场需求三方面都ready的时候,苹果推出HomePod自然是顺理成章的事情。

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  另外一个不容忽视的元素,是苹果在智能家居上的野心。虽然HomeKit在2014年发布以来,在消费级市场中一直显得不温不火,甚至智能家居领域在2015年之后基本上不受消费者热捧,但这仍然是苹果想在未来大展拳脚的方向——构建生态圈,取得压倒性优势,是苹果惯有的风格。

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  依产品形态只能放在家里使用的HomePod,往里面怼一块CPU背后的目的很明显:以往只能在身边的Siri,是时候让它充当管家的角色了。虽然HomePod的收音范围并不会王霸到你站在屋子里的哪一个角落,随便说句话都能够准确拾取,甚至现在Siri的表现仍然未能获得消费者的普遍认可,但事先做这种布局,铺垫生态圈的进行,对苹果来说仍然有战略性的意义。

苹果的智能音箱 市场会买单吗?

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  任何企业在创作一个产品的时候,总会对这个产品的未来抱有希望,苹果也不例外。靠封闭性系统,在PC端和移动端能够与全世界为敌,这让苹果每次在推出新产品的时候都能够有自己的一份底气。然而市场这次还是会让苹果如愿吗?

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  和手机还有电脑不同,HomePod和Apple Watch类似,之于消费者都是非刚需的产品。因此就算再怎么黑科技,HomePod将会和Apple Watch类似,不会到达iPhone如此高的普及度。只是相比起智能手表市场份额不大,Apple Watch能够轻松占据主要市场份额,智能音箱的竞争,则要显得激烈艰苦许多。

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  从全球市场来看,Amazon Echo是HomePod开疆辟土路上最大的障碍。发布后到2016年底,Echo单单是美国市场中,已经卖出了超过500万台,同时从 2015 年 3 月到 2016 年 9 月,美国消费者对于 Echo 设备的认知度从 20% 增长到了 69%。强劲的发展势头不仅催促着苹果推出自己的智能音箱产品,并且还鼓舞了Amazon推出了全新一代的Echo,并且已经开始着手转型,让Echo能够进入千家万户。

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  除了Echo之外,与Echo竞争打得火热的Google Home,最近也以增至四成的市场份额,呈现出极强的,往智能音箱领域进军的野心。虽然Google Home也是一个依附于智能家居推出的产品,但Android的开放性能够为其带来之于苹果更大的优势。一边是电商巨头,一边是从手机市场一路斗过来的对手,HomePod在错过圣诞新年促销助力,选择在现在上市,要面对的压力无疑陡然增大。

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  不过Amazon Echo和Google Home势头虽猛,但还是有手伸不到的地方:中国大陆市场。感谢我们的长城,更是由衷佩服苹果的明智,HomePod在内地再也不用听到Amazon Echo和Google Home这两个名字了。然而这并不代表HomePod在华之路就会走得顺畅,想想双十一的时候存货被一扫而光的天猫精灵,再想想深圳有多少团队在干智能音箱这件事,加上苹果产品之于消费者的既有印象,HomePod的路还是很难走的。

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  这也是为什么笔者会在标题说HomePod不在华首发一点不可惜的原因——以国内消费者的消费习惯和消费水平,HomePod和Apple Watch会遭遇类似的,不至于热卖的情况,甚至能够随身携带的Apple Watch,表现会比HomePod要更好。另一方面,类似于天猫精灵这样的搅局者,还有中国消费者与智能音箱之间的粘性,也不禁让我们对HomePod在华销量前景打上一个问号。

HomePod在未来的苹果中何去何从?

  虽然苹果这几年推出除传统产品线之外新品的步伐从未停止,但这些新品即使上线了,但也很有可能成为炮灰。在iPhone推出之后,我们会发现苹果在不断调整自己的产品线。强势的iPhone不仅加速了iPod的消亡,后于iPhone推出的iPad也被迫变大,甚至笔记本也要变得越来越轻薄。乔布斯留下的iPhone,在库克这位稳妥派的手上,倒是变成了一个“挡我者死”的核心。

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  当iPhone显得愈发强势,其他产品要么变,要么死,身在其中的HomePod也是同样的道理。虽然作为一台音箱,HomePod真是浑身黑科技,但如果加上Siri变成一台智能音箱,却是是不够强势。事实上无论是HomePod还是更早发布,卖得不错的AirPods, 虽然搭载了语音助手的功能,但这样的联手并没有让产品呈现出独一无二的性质。

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  如果当iPad Pro和iMac有朝一日能够拥有消费者认可的,类似HomePod的扬声效果,甚至消费者已经觉得iPad Pro和iMac的扬声和拾音效果已经足够用得上,那么HomePod可能就会迎来消亡。并不是笔者危言耸听,以现在科技发展的速度,也许之于HomePod,末日也就是短短几年之后。

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  既然要做智能管家,HomePod在未来几年内可以做的事情还是很多的。例如这个智能家庭的入口能不能变得更加聪明,能够做到更多事情,甚至只是单单的,使用步骤和响应速度要比掏出iPhone更快。手机的强悍体现在不同场合的通用性,而HomePod的强悍应该在于接管家居事项的能力和响应速度。

  从这些对HomePod的设想来看,以HomePod为代表的发展方向,也许就是苹果新产品的一个缩影——如何在特定场合中拥有比iPhone这一核心更加迅速的处理能力,并形成明显的区别。这个问题,库克和他的团队还需要多多考量。

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