全球首个3D仿生眼问世 真能让人重见光明吗?

企业 卡夫卡 2020-06-14 00:15

  [PConline 杂谈]‘让失明人士重见光明’听起来似乎是天方夜谭,然而现代医学却在为此进行不懈的努力。一旦研制成功,成百上千万的盲人将有机会重见光明。其实,现在已有具备感光功能的人造“眼球”,而利用3D打印技术,科学家将能大幅提升生产仿生眼的速度。

  实际上,仿生眼正在成为一种让失去视力的人恢复视力的方法,甚至可能让那些本来就没有视力的人也能获得视力。且现阶段而言,仿生眼最先进的是澳大利亚愿景和Second Sight等公司,这些版本已经在患者中实际应用。这两种装置都使用身体外的小单元处理信息,然后将信息发送到用户视网膜上的植入体,信号从那里被传递到大脑的视觉中心。

  就在近期,由中国香港科技大学(HKUST)科学家领导的团队,成功研发出了一种名为电化学仿生眼(EC-Eye)的设备,也是全球第一个具有超越目前仿生眼睛模型能力的3D仿生眼睛。

  HKUST开发的电化学眼(EC-Eye),复制了真人眼部结构,有可能提供更清晰的视觉效果,它甚至可能具有从科幻电影中获得的额外功能,比如在黑暗中检测红外辐射的能力。

  EC-Eye的设计不是使用图像传感器,而是仿照具有凹曲线的真实视网膜建模的。这个表面布满了一排微型光传感器,用来模仿人类视网膜上的光感受器。然后这些传感器被连接到一束由液态金属制成的电线上,这些电线充当着视神经的作用。

  在对EC-Eye进行测试后,证明其能够相对清晰地捕获图像,安装在显示较大个别字母的电脑萤幕前,就能清楚地显示这些字母,以便阅读。

  就目前技术水平而言,EC-Eye的视觉比现有的仿生眼睛设计有了很大的改进,通过密集的传感器阵列,即将每个传感器连接到单个纳米电缆来超越人眼的实际视觉;此外,EC-Eye在不同部分使用其他材料,从而提高患者的红外灵敏度,也就是夜视能力。尽管距实现真正的人眼功能还有一段距离,但开发团队认为未来这些都将变成可能。

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